Delta's Director of International Programs

 

 

Ms. Karen Symonds

Director of International Education - Admissions, Custodian, Operations

Email: KSymonds@GoDelta.ca 

Cell: 604 396 6862 | Tel: 604 952 5372

 
Embora o novo Coronavírus, agora conhecido como COVID-19, seja um problema de saúde global e uma preocupação digna de destaque desde janeiro, foi há menos de três meses que seu impacto foi subitamente sentido com grande força aqui em nosso sistema escolar. Foi durante as férias de primavera, quando as escolas não estavam mais em sessão, que foi anunciado que as escolas da Colúmbia Britânica estavam fechadas indefinidamente.
 
Nos dias que se seguiram, nossa equipe ajudou a facilitar o rápido retorno de mais de 200 estudantes no espaço de uma semana. Foi uma semana devastadora para o nosso programa: nunca vimos um volume de email tão grande como vimos naquele período e nunca tivemos que coordenar o retorno de tantos estudantes naquele curto período, com informações de voo em minutos. Para muitos estudantes e muitas famílias anfitriãs, isso foi devastador: os alunos saíram sem tempo para o fechamento da escola e as demissões apropriadas. Alguns estudantes foram embora depois de estarem com a família por anos e, igualmente decepcionantes, foram os que haviam acabado de chegar, seus planos foram interrompidos pela força da natureza. Embora tudo isso tenha sido desanimador e triste, o que impressionou foi a maneira amável e solidária pela qual nossos parceiros agentes, famílias anfitriãs e equipe se uniram para fazer tudo isso acontecer, e apesar da pressa e do volume de trabalho, sentir-se apoiado e preocupado durante esse tempo.
 
Essa onda de atividade foi rapidamente seguida pelo atendimento a mais de 400 estudantes que ainda permaneciam na Delta. Naquela época, nossa atenção foi atraída para eles, contatando pessoalmente cada aluno e fazendo com que nossa equipe multicultural chegasse aos pais que moram na comunidade com seus alunos também. Estou em contato quase diário desde março com nossas famílias anfitriãs com informações e "apoio moral". Fiquei impressionado com o nível de comprometimento e cuidado que demonstraram nesses tempos difíceis e estressantes. E fiquei impressionado com nossos alunos e seu compromisso com sua saúde e segurança e com a comunidade. Ver os laços estreitos que se formaram foi um destaque para mim.
 
E a partir daí passamos ao aprendizado on-line. Este era um novo território para nós, para professores e estudantes. Alguns prosperaram e outros lutaram. Nossos coordenadores internacionais e professores de ELL na escola estão desempenhando um papel importante na coordenação desse aprendizado para nossos alunos, ajudando-nos a identificar quem está lutando e tomando medidas para garantir que eles tenham sucesso. Com a introdução do aprendizado em tempo parcial na sala de aula, estamos novamente aprendendo a nós mesmos e também apoiando nossos alunos.
 
Esta é sempre uma época desafiadora do ano, tentando equilibrar esforços e cuidados entre os alunos que estão terminando seu tempo conosco, se formando ou passando para a programação de verão e tendo que olhar para o próximo ano. Isso é ainda mais desafiador este ano. Os alunos estão terminando seu tempo conosco sem a oportunidade de ter a mesma celebração e encerramento que em outros anos. Os graduados não têm a mesma plataforma de celebração que a típica. Estamos incentivando nossos alunos que retornam que estão aqui no Canadá, por medo de que seja difícil retornar até setembro. Muitos deles sentem falta da família em casa. E temos que planejar para setembro, que provavelmente será bem diferente dos do passado. Existem tantas incertezas e incertezas. Estamos trabalhando duro e com cuidado em tudo isso e tentando manobrar os desafios e as incógnitas da melhor maneira possível.
 
Esta foi uma primavera emocional. No nível pessoal, experimentei os mesmos desafios que muitos outros: sentimentos de isolamento, não poder ver amigos e família, a tensão financeira da perda de emprego em nossa família imediata e me preocupar com o que o futuro trará. Além disso, eles passaram longas horas de trabalho, lidando com pais e agentes que às vezes eram sinceros com sua gratidão e outras vezes muito abertos com seu descontentamento com nossas políticas e procedimentos. As famílias anfitriãs, sentindo o estresse de hospedar através de uma pandemia, confiaram em nós para dar apoio e ser uma caixa de ressonância quando o estresse se torna difícil de gerenciar. Alguns dias, sinto que carrego as preocupações do mundo em meus ombros. À medida que percorremos nossa própria bagagem emocional e lidamos com a miríade de sentimentos que os outros sentem, tentamos cumprir os princípios-chave que nos tornam bem-sucedidos quando os tempos são bons: estamos operando com profissionalismo, integridade, honestidade e coração. Estou incrivelmente orgulhoso da minha equipe, observando todos operarem com esses valores incorporados em tudo o que fazem.
No futuro, continuaremos a fazê-lo. Não sabemos como será setembro. Não será como setembro de 2019. Estamos planejando colocar os alunos em quarentena na chegada. Prevemos um número menor de estudantes no próximo ano e, até que exista uma vacina, o COVID jogará mais algumas bolas no caminho. Estamos entusiasmados por ter o tempo potencial para revisar o que fazemos e tornar nosso programa mais forte e melhor no futuro. Independentemente das mudanças que fizermos, permaneceremos honestos, tornando a Delta especial e oferecendo aos nossos alunos o melhor suporte e educação que pudermos sob quaisquer circunstâncias.
 
Esperamos ansiosamente um dia em que o COVID-19 seja uma memória distante!
 
Desejando a todos os nossos alunos, pais e parceiros a melhor saúde.
 
Que esteja bem,
 
Karen Symonds
Diretor do Programa Internacional